3 types de chauffe-eau : les pour et les contre de chacun d'eux

Chauffer l'eau consomme énormément d'énergie. Voici quelques conseils qui vous aideront à choisir le type de chauffe-eau qui correspond le mieux à vos besoins et qui vous permettra de réaliser des économies substantielles d'énergie . Faisons ensemble ce tour d'horizon.

3 types de chauffe-eau : les pour et les contre de chacun d'eux

Chauffe-eau électrique

  • Le chauffe-eau électrique est onéreux à l'achat et facile à installer. Mais le coût de fonctionnement de ce type de chauffe-eau est le plus élevé des trois (jusqu'à six fois supérieur à celui d'un chauffe-eau solaire).
  • Si possible,  jumelez une thermopompe  à l'alimentation électrique conventionnelle de votre chauffe-eau. Ce système représente un gros investissement, mais il est économique à long terme.
  • Installez un programmateur qui vous permettra de faire fonctionner votre thermopompe aux heures de pointe quand la demande en électricité conventionnelle est importante et les coûts d'achat plus élevés.
  • Renseignez-vous auprès des organismes compétents au sujet des subventions gouvernementales qui peuvent être  offertes pour défrayer une partie des coûts d'installation d'une thermopompe.
  • Saviez-vous que? Si votre électricité est produite par une centrale thermique, votre chauffe-eau émettra quatre fois plus de gaz à effet de serre qu'un chauffe-eau au gaz naturel ou qu'un chauffe-eau solaire à alimentation électrique ou encore, douze fois plus qu'un chauffe-eau solaire au gaz.

Chauffe-eau au gaz

  • Qu'il soit à production instantanée ou à accumulation, le chauffe-eau au gaz est plus économique qu'un chauffe-eau électrique.
  • Privilégiez les systèmes à haut rendement énergétique.
  • Si vous optez pour un système à production instantanée, évitez les chauffe-eau qui ont flamme pilote. Cette petite flamme, qui semble bien inoffensive, rejette dans l'atmosphère jusqu'à 300 kilogrammes de gaz à effet de serre par an.

Chauffe-eau solaire

Ce type de chauffe-eau est particulièrement bien adapté aux habitations exposées à de longues et constantes périodes d'ensoleillement. Dans de telles situations,  l'énergie solaire peut répondre jusqu'à 80 % des besoins annuels d'eau chaude d'un foyer. La balance de l'énergie nécessaire provient d'un système auxiliaire au gaz, à l'électricité ou à l'énergie fossile. Ce système est peu adapté au climat des régions nordiques comme le Canada.

  • Étudiez la possibilité de transformer votre chauffe-eau à gaz ou électrique en chauffe-eau solaire. Plusieurs marques de chauffe-eau vendues actuellement sur le marché offrent cette possibilité.
  • Installez vos panneaux solaires à l'emplacement du toit le plus ensoleillé.
  • Orientez-les en direction sud avec un angle de 20 degrés vers l'est ou l'ouest. Pour être efficaces, les panneaux doivent recevoir un ensoleillement direct de 8 à 16 heures.
  • L'inclinaison des panneaux devra se situer entre 15 et 50 degrés . Si votre toiture ne le permet pas, utilisez un support approprié.
  • Vérifiez la solidité de votre charpente car certains systèmes sont très lourds.
  • Placez le réservoir d'eau aussi près que possible des panneaux solaires pour éviter la perte de chaleur dans les canalisations.
  • Réglez le thermostat du système auxiliaire à 60 °C. Plus la température sera basse, moins vous consommerez d'énergie conventionnelle.
  • Optimisez le rendement de votre chauffe-eau solaire en adaptant votre mode de vie. Par exemple, en utilisant l'eau chaude principalement au début de la journée, les panneaux solaires profiteront d'une période d'ensoleillement plus longue pour chauffer la réserve d'eau de votre réservoir.
  • Renseignez-vous auprès des organismes compétents au sujet des subventions gouvernementales qui peuvent être  offertes pour défrayer une partie des coûts d'installation d'un chauffe-eau solaire
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