Comment déchiffrer un nom de plante botanique?

En comprenant les principes fondamentaux utilisés pour créer les noms botaniques, vous pourrez arriver à mieux les comprendre.

Comment déchiffrer un nom de plante botanique?

Bases des noms botaniques

Combinaison du grec, du latin et d'autres langues, les noms botaniques peuvent prendre un certain temps pour s'y habituer. Il s'agit pourtant du meilleur moyen d'identifier précisément une plante. Le nom scientifique d'une plante est composé de plusieurs parties principales.

Nom scientifique du genre

Le nom scientifique du genre est le premier qui indique le groupe de plantes. Il s'écrit avec une majuscule initiale et est souvent en italique, comme dans Primula.

Nom de l'espèce

Le nom de l'espèce est le suivant. Il s'agit du nom spécifique d'une plante au sein d'un groupe de genres qui ne commence pas par une lettre majuscule, comme dans Primula japonica.

Nom du cultivar

Un nom de cultivar peut suivre les noms de genre et d'espèce.

  • Ce nom commence par une lettre majuscule et est généralement en caractères latins entre guillemets. Par exemple, le nom complet de l'iris à crête blanche est Iris cristata «Alba», tandis que le genévrier pyramidal de Chine est le Juniperus chinensis «Pyramidalis».
  • Un «x» au milieu d'un nom indique que la plante est le résultat d'un croisement entre espèces.

Personne qui a découvert la plante

Le nom de la personne qui a découvert une plante est souvent utilisé dans le nom de l'espèce en lui ajoutant un suffixe latin qui indique la possession: -ii ou -i pour un homme ou -ae pour une femme.

  • Par exemple, Prunus sargentii, ou cerisier à fleurs, a été nommé d'après le dendrologue C.S. Sargent.
  • Le Phlox henryae, ou Phlox paniculé, a été nommé d'après le botaniste Marie Henry Gibson.

Caractéristiques spéciales des plantes

Les caractéristiques spéciales des plantes peuvent aussi entrer dans la composition de leur nom.

Les terminaisons -issimus, -issima et -issimum indiquent le degré superlatif et sont utilisées dans les noms d'espèces pour décrire un attribut particulier.

  • Le Lonicera fragrantissima (chèvrefeuille d'hiver), par exemple, est exceptionnellement parfumé.
  • Le Salix x elegantissima (saule pleureur Thurlow) est l'un des spécimens les plus gracieux.

Les noms de lieux font souvent une partie du nom botanique de la plante.

  • La rose de Chine, par exemple, est la Rosa chinensis, tandis que l'iris de Sibérie est l'Iris sibirica.

Traductions latines

Les mots trouvés dans les noms de plantes décrivent souvent une caractéristique de la plante. En comprenant ce que signifient ces termes, il est plus facile de comprendre la nomenclature botanique d'une plante particulière et de mieux la visualiser.

  • alba= blanc
  • aura= feuillage doré
  • contorta = noueux
  • edulis = comestible
  • elata = grand
  • grandiflora = grandes fleurs
  • grandifolia = grandes feuilles
  • japonica = du Japon
  • lutea = jaune
  • maculata = tacheté
  • nana = nain
  • occidentaux = de l'Ouest
  • odorata = parfumé
  • orientalis = de l'Est
  • pendular = pleureur
  • purpurea = pourpre
  • repens = rampant
  • rugosa = ridé
  • scandens = grimpant
  • sempervirens = feuilles persistantes
  • spicata = fleurs en épis
  • strict = vertical
  • sylvestris = des bois
  • tomentosa = duveteux

Le nom commun des arbres, arbustes et fleurs varie d'une région à une autre. Seul le nom botanique ou de la variété vous garantit d'obtenir exactement la plante que vous recherchez.

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