Dévalez les pentes des meilleures stations de ski du Canada

par Megan Jones

Allant de la station de ski Whistler Blackcomb en Colombie-Britannique à la Wapiti Valley à Saskatchewan, en passant par le mont Crabbe au New Brunswick, le relief montagneux du Canada s’étend d’un océan à l’autre, offrant aux skieurs et aux planchistes beaucoup d’options, quel que soit leur niveau. Si vous voulez dévaler les pentes cet hiver, lisez la suite pour notre guide essentiel sur les meilleures destinations de pentes de ski et de snowboard. [crédit photo: Tourism Whistler / Robin O'Neill]

Dévalez les pentes des meilleures stations de ski du Canada

Whistler Blackcomb, Whistler, Colombie-Britannique

Lieu d’accueil des Jeux Olympiques d’hiver de 2010, Whistler Blackcomb est l’une des plus célèbres stations de ski au Canada, si ce n’est pas dans le monde, en raison de sa taille colossale, de la longueur de ses pistes, de ses télécabines de pointe et de son village à flanc de montagne fort enviable.

  • Élévation: 2 182 mètres
  • Célèbre pour: C’est la plus grande station de ski en Amérique du Nord, avec plus de 8000 acres et des pistes allant jusqu’à 11 kilomètres.
  • Nombre de pistes: Plus de 200.
  • Où dormir: Le village de Whistler dispose de dizaines de condos modernes, d’hôtels et de complexes touristiques, y compris l’élégant hôtel Listel Whistler, une prestigieuse chaîne d’hôtels de la Colombie-Britannique.
  • Où manger: Contrairement à la plupart des villes de montagne de la Colombie-Britannique, Whistler possède une scène gastronomique fine et élégante. Pour un après-ski de style, dirigez-vous au restaurant primé Araxi Restaurant + Oyster Bar. Ici, les huîtres en demi-coquille sont fraîches et légères, les plats sont simples «de la ferme à la table» et l’excellente carte des vins vous permettra d’agrémenter tous vos plats.
  • Où boire: Garfinkles est l’établissement où les résidents vont danser après minuit, tandis que le bar Tapley’s Neighbourhood Pub propose une ambiance décontractée, avec de musique en direct et des jeux sportifs.

Station de ski Revelstoke Mountain, Revelstoke, Colombie-Britannique

Bienvenue à Revelstoke, une ville ferroviaire pittoresque et historique sur les rives de la rivière Columbia, qui abrite la plus récente station de ski d’envergure au Canada, la station Revelstoke Mountain Resort. Inaugurée en 2007, cette station propose des pistes plus courtes que la plupart des autres stations de sa taille mais à plus haute altitude que Whistler.

  • Élévation: 2 225 mètres
  • Célèbre pour: La plus longue descente verticale de toutes les stations de ski en Amérique du Nord.
  • Nombre de pistes: 40
  • Où dormir: La station offre beaucoup d’hébergements modernes de style villégiature. Pour goûter au charme historique de Revelstoke, réservez à l’auberge Mustang Bed and Breakfast, une maison victorienne qui offre des chambres chaleureuses, ornées de papier peint, et des petits-déjeuners gourmets.
  • Où manger: Le restaurant The Village Idiot Bar & Grill sert de la nourriture de style  pub américain et il est certainement l’endroit le plus populaire en ville, avec un décor funky qui inclus des chaises faites à partir de vieux skis.
  • Où boire: The Cabin. Un endroit unique où se prélasser avec une bière locale, jouer aux quilles avec des amis et magasiner dans une boutique de snowboard et de ski – le tout à l’intérieur d’un bar.

Crédit photo: iStock.com/stockstudioX

Station de ski Revelstoke Mountain, Revelstoke, Colombie-Britannique

Station de ski Mount Washington Alpine Resort, île de Vancouver, Colombie-Britannique

Nul besoin pour les résidents de l’île de Vancouver de se rendre sur le continent pour accéder aux pistes enneigées. Cette station de ski, aussi modeste que redoutable, dispose de plus de 50 pistes de ski alpin et de 55 kilomètres de terrain nordique.

  • Élévation: 1 590 mètres
  • Célèbre pour: Une riche faune locale, avec notamment des chevreuils, des ours noirs et des oiseaux indigènes - ainsi que son statut notable d’unique station de ski sur l’île de Vancouver.
  • Nombre de pistes: 60
  • Où dormir: Le mont Washington n’a pas d’un village. Cependant, il possède des refuges «ski aux pieds» - nommés Bear Lodge et Deer Lodge - qui sont à la fois pratiques et confortables, avec une cheminée et assez d'espace pour accueillir un bon nombre de personnes et leur équipement.
  • Où manger: Sur le site, le restaurant Fat Teddy's Bar & Grill au Alpine Lodge propose de la nourriture réconfortante comme des hamburger juteux et du poulet frit croustillant. La ville voisine de Comox offre plus d’options. Parmi les plus populaires, se trouvent le restaurant Sushi Wara avec sa cuisine japonaise et le Toscano’s Mediterranean Grill avec ses divins pains plats croustillants.
  • Où boire: Teddy Fat’s Bar & Grill, bien sûr! Le seul bar de la station de ski, Teddy propose de délicieuses bières artisanales en fût, des cocktails créatifs et un grand choix de grignotines.

Crédit photo: iStock.com/Devin_Taylor-Photography

Station de ski Mount Washington Alpine Resort, île de Vancouver, Colombie-Britannique

Station de ski de Lac Louise, Parc national de Banff National, Alberta

Partageant son nom avec le lac alpin le plus photographié au Canada, la station de ski de Lac Louise est situé au cœur des Rocheuses et demeure l’une des plus grandes stations de ski avec près de 150 pistes et beaucoup d’attractions, de boutiques et de restaurants.

  • Élévation: 2637 mètres
  • Célèbre pour: Le parc national de Banff. Ce célèbre parc historique remonte à la fin des années 1800 et la station de ski de Lac Louise n’est qu'une de ses nombreux centres de loisirs.
  • Nombre de pistes: 145
  • Où dormir: Faites-vous plaisir au Fairmont Château Lake Louise, un hôtel élégant au cœur nostalgique qui date de 1890. Vous pouvez aussi opter pour des choix plus intimes avec, entre autres, l’éternellement charmant Lake Louise Inn.
  • Où manger: Le bar Slopeside Coffee est idéal pour un petit remontant quand vous avez besoin de faire une pause du ski. Pour une cuisine plus raffinée, visitez le restaurant Balkan, une taverne classique qui sert des plats traditionnels grecs.
  • Où boire: Pour le meilleur de la vie nocturne de Lac Louise, faites un tour au Dancing Sasquatch, où la musique pop vous donnera envie de danser.

Crédit photo: iStock.com/ronniechua

Station de ski de Lac Louise, Parc national de Banff National, Alberta

Station de ski Wapiti Valley, Wapiti Valley, Saskatchewan

Bien que la Saskatchewan soit réputée pour son terrain plat, on trouve quelques stations de ski dans la province des Prairies, la meilleure étant Wapiti Valley, un complexe de style chalet avec 12 pistes.

  • Élévation: 310 mètres
  • Célèbre pour: L’altitude peu élevée de Wapiti est compensée par des excursions uniques dont la pêche sur glace, les traîneaux à chien, le curling, les promenades en traîneau et la motoneige.
  • Nombre de pistes: 12
  • Où dormir: Le Wapiti est situé dans une zone rurale et n’offre pas de village pourvu de grands hôtels, de boutiques ou de restaurants. Cependant, les cabanes à louer et les gîtes abondent avec, parmi les favoris, le Kingfisher Inn et le Bear’s Den Inn.
  • Où manger et boire: Drafties Bar à l’intérieur du minuscule hôtel Bluebird à Melfort rappelle le passé, avec un décor kitsch et de la nourriture de pub traditionnel anglais.

Station de ski Holiday Mountain, La Riviere, Manitoba

Fondée en 1959 par le magnat canadien des stations de ski, Noel Later, ce modeste centre de ski du Manitoba est, étonnamment, le centre d’innovation pour la technologie des stations de ski au Canada. Les premiers télésiège, système d’enneigement et caméra de neige du pays ont tous été lancés sur Holiday Mountain.

  • Élévation: 460 mètres
  • Célèbre pour: Sa riche valeur historique et ses légendes locales bien-aimées, y compris le légendaire village de wagons couverts: avant que l’auberge de la station ne soit construite, les skieurs ont pris eux-mêmes les choses en main et aménagé une douzaine de wagons couverts abandonnés pour y séjourner.
  • Nombre de pistes: 9
  • Où dormir: Les cabanes en bois rond sont idéales pour plusieurs familles et la populaire auberge Mountain Inn est l’endroit parfait si vous voulez rencontrer d’autres personnes lors de votre séjour.
  • Où manger: La plupart des clients se rassemblent au chalet principal, où vous pouvez prendre le petit-déjeuner, le dîner et le souper dans une ambiance conviviale et familiale.
  • Où boire: Le fameux bar à cocktails du chalet principal propose une table de billard, de la bière, du vin et des cocktails, et de la musique live le week-end pendant la saison de ski. Le meilleur dans tout cela? Un mur rempli de vieilles photos-souvenirs de Holiday Mountain.

Station de ski du mont Tremblant, Mont-Tremblant, Québec

Nichée dans les spectaculaires montagnes des Laurentides, cette station de 630 acres a été fondée en 1939 par le chercheur d’or de Philadelphie, Joseph Ryan. Aujourd’hui, Mont-Tremblant est reconnu internationalement comme étant la meilleure station de ski de l’Est de l’Amérique du Nord.

  • Élévation: 875 mètres
  • Célèbre pour: La classe et le style. Avec son charmant village piétonnier de style européen, ses restaurants gastronomiques, ses boutiques et sa vie nocturne, Mont-Tremblant est l’endroit où des célébrités internationales et l’élite de Montréal viennent se divertir.
  • Nombre de pistes: 95
  • Où dormir: Il n’y a rien de tel qu’une fin de semaine au Fairmont le Sommet des Neiges, un hôtel connu dans le monde entier qui s’inspire des châteaux des Alpes suisses des années 1940 et 1950.
  • Où manger: Le village de Mont-Tremblant dispose de nombreux restaurants raffinés, bien sûr, mais pour une expérience un peu plus décontractée, faites un tour au Mille Pâtes, un restaurant convivial qui sert des plats sains, frais et respectueux de l’environnement.
  • Où boire: Le Bar Café d’Époque est parfait si vous aimez la musique techno européenne et les rythmes qui pulsent. La Diable, d’autre part, est une microbrasserie offrant une ambiance plus informelle, avec des plats simples style barbecue et des bières artisanales.

Crédit photo: iStock.com/mathieukor

Station de ski du mont Tremblant, Mont-Tremblant, Québec

Station de ski Blue Mountain, Blue Mountains, Ontario

Destination ski de choix en Ontario, la station Blue Mountain Resort, est située sur l’escarpement du Niagara, à l’extrémité sud de la baie Georgienne, où plusieurs pistes vous permettent de faire du ski, de la planche à neige, de la raquette, et bien plus.

  • Élévation: 219 mètres
  • Célèbre pour: Étant la plus grande station de ski en Ontario, possédant une patinoire en plein air pendant la saison de ski, et le spa Scandinave à proximité pour une relaxation après l’exercice sportif.
  • Nombre de pistes: 42
  • Où dormir: L’auberge Blue Mountain Inn est idéale pour les familles, avec de grandes chambres, une piscine intérieure et elle accepte les chiens. Les couples peuvent se prélasser près du foyer au Grand Georgian, un hôtel romantique inspiré d’une auberge historique de chemin de fer.
  • Où manger: Le restaurant Pottery conviendra aux clients de tous horizons, avec un menu éclectique d’inspiration locale, une cheminée en pierre, des murs blancs élégants et des poutres apparentes.
  • Où boire: Le bar Jozo’s Original Après est la destination par excellence lorsque les pistes ferment. Les résidents et les visiteurs se réunissent ici pour les bières en fût, le service amical et les spectacles en direct.

Crédit photo: iStock.com/Orchidpoet

Station de ski Blue Mountain, Blue Mountains, Ontario

Crabbe Mountain, Central Hainesville, Nouveau-Brunswick

Plus haut sommet vertical dans les Maritimes, Crabbe Mountain offre un large éventail d’activités hivernales qui tirent profit des fortes chutes de neige en hiver.

  • Élévation: 260 mètres
  • Célèbre pour: C’est le plus haut sommet dans les Maritimes, avec le plus grand nombre de pistes et de remontées mécaniques des trois provinces.
  • Nombre de pistes: 31
  • Où dormir: L’hébergement sur place n’est pas disponible, donc la plupart des clients restent dans des hôtels et des auberges de Frédéricton et ses environs, et l’auberge On the Pond Lodge est parmi les meilleures. Cette auberge quatre étoiles offre une salle à manger confortable, des services de spa et des vues  apaisantes sur un lac calme et des collines.
  • Où manger: Ouvert jusqu’à 21h30 chaque jour, la cafétéria simple de Crabbe Mountain propose des repas et des desserts de la côte Est faits maison.
  • Où boire: Durant la saison de ski, le bar The Thirsty Boot Lounge organise une série d’animations d’après-ski avec des spectacles musicaux les samedis de 15h à 19h.
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